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lunes, 27 de junio de 2011

PIKES PEAK: LA SUBIDA DE LAS 156 CURVAS.


Ilustracion del trazado de Pikes Peak.
Pikes Peeak Internatiolnal Hillclimb, una subida de montaña que cada año, desde  el año 1916 centra la atención del mundo motor. Subir sus 156 curvas, arrancando  a 2866 metros sobre el nivel del mar, y terminando  a  los  4301. Hacen que  sea llamada la carrera de las nubes.  Pikes Peak es una de las carreras  más legendarias en los estados unidos. En la cual todos sueñan bajar el record que nadie a  podido superar,  el record de Tajima y su Suzuki que  es de 10:01.

Ray Lentz, en la carrera inaugural.
Pikes peak es una montaña ubicada en colorado Springs, esta recibe su nombre de Zebolion Pike, un  militar explorador, que exploro la montaña en 1806 y la cartografió. Para el año 1900 ya se había construido un  camino allí, para 1901 ya dos hombres hacían la hazaña de subir en coche a Pikes Peak. Su viaje fue en un coche de vapor, y tardo mucho más  que el tiempo de Tajima, con más  nueve horas hasta la cima. Pikes Peak International Hilclimb. Nace de la iniciativa de un filántropo millonario, llamado Spencer Penrose. Penrose lo hizo como  una manera de dar a conocer este monumento histórico, combinada por su pasión por la automoción. Del 10 al 12 de agosto de 1916  se  dieron cita pilotos de todas partes del país y del mundo. Iban a correr aquella carrera fue ganada por  Ray Lentz en 1916. Pikes Peak International Hill Climb se considera la segunda carrera más antigua  que se corre en estados unidos, luego de las 500 Millas de Indianápolis.  Lentz subió la montaña en 20 minutos y 55 segundos. Luego de la carrera jamás  se volvió a saber de él.  Por aquellos primeros años de Pikes Peak se  utilizaba un mecánico en el coche, era necesario, ya que las mecánicas de aquellos años eran muy propensas a los fallos.  La primera edición había sido un éxito, pero sobre el mundo se cernía la oscura nube de la primera guerra mundial, y ello  evito que  se corriera  hasta el año 1920. Año en el cual la carrera resurgía sancionada, por la triple AAA.

Bobby Unser, abordo de un Open Wheel.
La  American Automobile Asociation. Un club que también  sancionaba la copa Vanderbilt y la  las 500 de Indianápolis y que cuenta con una cantidad inimaginable de socios.  Subir a Pikes Peak. Por ese entonces tan solo subían monoplazas, no fue sino  hasta finales de los años 20 cuando se pone en marcha la serie  Stock, aunque desapareció en 1935 para retornar en 1956. En esta serie solo se admiten coches Stock, de hecho es muy común que sean los pilotos locales los que dominen esta clase. Pikes Peak cuenta con varias divisiones permitiendo la participación desde motos, hasta de camiones. La primera  es la Open Wheel, la open Wheel es la clásica categoría de Pike Peak, donde solo se permiten monoplazas  que pueden parecerse a un coche de indy o a un Buggie. Esta es la tradicional y más antigua categoría que corre en Pikes Peak, ya que se corre desde 1916 y por lo general son la segunda categoría más rápida luego de la Unlimeted. Su record lo Tiene  Robbie Unser en 1994 con 10: 05, apenas un segundo debajo del record  General de Rod Millen en 1994 con el Toyota Celica  GT Four Special en la clase Unlimeted, record que sería general hasta 2007 cuando tajima impusiera su 10:01. Luego tenemos la Unlimited. Esta clase como bien lo dice su nombre es una categoría que permite libertada técnica, siempre y cuando pasen la inspección técnica ( que no es más, que cumplan las medidas de seguridad). Por lo general son coches que solo han sido creados con el fin e competir en Pikes peak y suelen tener grandes avances técnicos y de desarrollo en ellos, además de ser los más  rápidos, de hecho es  la poseedora del record general  actual de 10: 01.

Hyundai Genesis, categoria Time Attack 2WD.
Luego está la open una categoría en la  que se usan coches que en el exterior parecen de calle,  pero puede modificar su tren motriz. También encontramos la súper Stock Car, la cual admite coches de calle que cuentan con algunas modificaciones, normalmente es una de las categorías que más participantes reúne. A su vez encontramos la Big Rigs, una categoría donde corren camiones bastante modificados, con más de 1000 HP. Su record esta  en 12: 16 31,  siendo impuesto por el Freightliner  de Mike Ryan. Otra de las características y ventajas de Pikes Peak es que cuenta con una clase llamada Exhibition, en la cual entran todos los coches que no tienen cabida en ninguna clase, y que por lo general muestra avances tecnológicos y demás.  La organización de Pikes Peak también ha abierto desde el año pasado un especio para los coches  eléctricos los cuales  participan en la categoría eléctricos, que suben la montaña en poco más de 13 minutos. Aquí también encontramos la categoría Time Attack: esta se divide en dos; Tiem Attack 2WD y Time Attack 4WD. En esta categoría, corren: autos basados en autos de producción,  de tracción simple y doble. Como podemos ver en Pikes Peak hay espacio para todo,  inclusive para los coches de época. Esta es conocida como la Vintage Race, aquí corren Mustangs, Shelbys, Mercurys. Claro está, sujetos a las normas de seguridad para poder competir.

Volkswagen Golf Bi Motor
En Pikes Peak no solo suben coches y camiones, las motos tienen una gran espacio con múltiples categorías, incluso corriendo ATVs.  Pikes Peak ha tenido una particular dominación de una familia de pilotos, los Unser han ganado aquí por generaciones.  Rubbie Unser ha ganado aquí ocho veces,  cinco veces menos que su padre  Bobbie Unser, quien es el rey de Pikes Peak,  no por su tiempo, porque si por ello fuera, el rey indiscutible de pikes peak es Nobushiro Monster Tajima.  Bobbie Unser es considerado el rey de  esta carrera  con trece victorias, nadie ha logrado superar este record siendo el hombre más ganador en pikes pike.    Con la llegada de los años 80 llegan los diversos fabricantes a Pikes Pike. El primero fue Volkswagen con el  Volkswagen Golf Mark 2 de dos motores, y Audi con el Quattro. Audi hizo algo histórico en Pikes Peak, ese algo fue vencer  a los americanos en su propio juego. 1985 marcaria la victoria del primer europeo en Pikes Peak y de la primera mujer en lograrlo. Esa mujer, fue Michelle Mouton. Aunque ver mujeres en pikes peak no era algo nuevo Terry Ives ya lo había hecho con un Porsche en 1952, Joyce Thompson, en 1959 entre otras. Mouton ya había ganado su división en 1984 y para 1985 se llevaba el record, y el hito de haber sido el primer piloto europeo y  la primera mujer en ganar pikes peak. Mouton conquisto Pikes Peak con un muy interesante: 11: 25,39. El record de Mouton duraría apenas un año.


Peugeot 205 T16, haciendo el ascenso a Pikes Peak
Esta victoria fue un golpe contundente a los pilotos locales, que venían  acostumbrados a los monoplazas, con potentes motores americanos, y la tracción trasera. No a un motor de cinco cilindros  turbo cargado llevado al límite, además de contar con la eficaz tracción integral y demás.  Al año siguiente la historia no sería distinta, Audi volvería Con un Audi Sport Quattro  S1 más poderoso que el anterior, lo único que cambiaria seria que esta vez no sería un  europeo sino un americano, el que  conquistaría la montaña. Bobby  Unser rompería el Record De Mouton, haciendo: 11:09, 22. Pikes Peak llamo la atención de muchos fabricantes que lo veían como un refugio, luego de que la FIA debiera ponerle fin a un glorioso, pero peligroso Grupo B en el mundial de Rallys. Habían Austin Metros 6R4 y Ford RS 200, y Peugeot había llevado su 205 T16. El T16 de aquella carrera contaba con 550 HP. Audi llevaba  el S1 modificado hasta los 600HP en esta ocasión, seria Walther Rorhl  quien saldría a defender los aros de Audi y lo hizo de manera magistral, con 10:47,85. Aunque en esa ocasión Peugeot estuvo muy cerca de  ganar, pero de soltó una abrazadera del intercooler y Ari Vatanen perdió la oportunidad con su 205 T16 y los colores de Camel. Al año siguiente Peugeot se presentaría con el  405 T16. Este contaba con motor central trasero,. Chasis tubular, tracción integral, y dirección en las cuatros ruedas.

                                                          

Rod Millen y Su Celica GT4 en Pikes Peak.
Este gano de 1988 a 1989,  la primera con Ari Vatanen, y la segunda con Robbie Unser. Esta se hizo famosa por  el cortometraje Climb Dance. Un cortometraje que es una de las obras maestras e los videos de competiciones automovilísticas. De hecho gano múltiples   premios cinematográficos. Desde entonces  han venido equipos como el Toyota Racing Team, que de la mano de Road Millen gano en 1994 con el célica Special, 900 HP, tracción integral y dirección en las cuatro ruedas, motor central trasero, y chasis tubular, lo normal  en Piekes peak. Ese  coche con sus 10: 04 marco el record general de 1994 a 2007 cuando Tajima  se posiciono lo más cercana de  la barrea de los diez minutos, de lo  que nadie ha estado. Además Toyota con la Thundra que era básicamente el mismo Celica.  gano del 96 al 99, en las manos de Rod Millen, que correrá un Genesis este año, mientras su Hijo Rhys, se enfrenta también junto con Hyundai cara a cara, con el poderoso Tajima y sus Suzuki. Suzukii es sin duda una de las marcas ma´s legendarias desde finales de los 80 corren en Pikes Peak, primero con el  cultos bi motor, pero hasta 1995 los resultados eran discretos, y los monoplazas podían con el Cultus. El Suzuki Escudo salvo el honor de Suzuki, que luego vería años opacados contra  Millen y su Toyota. Las cosas por alguna razón no se daban ni tampoco el tan ansiado. Record aun cuando tuvieron victorias en la clase  Unlimited. Hasta que en 2007 se llevaron el record, y desde entonces nadie ha podido  bajar su tiempo y cortar su hegemonía de Victorias.

Tajima y s Suzuki.
Tajima  es un veterano  piloto   que  fundó Suzuki Sports y Monster International, una empresa de Tuning de su propiedad que se especializa en Suzuki. Además es dueño  de una empresa llamada Tajima Motor Corporation, que tiene distintos concesionarios y demás.  Suzuki y Tajima son unos de los principales competidores en, la Queenstown Gold rush  International Hilclimb  en Nueva Zelanda, donde Tajima y Suzuki han cosechado grandes resultados. En fin, esta edición 89 que se realizara el 26 de junio será toda una odisea, con Hyundai y Dacia ( un Duster con Motor de Skyline R35 que parece  muy interesante) así que parece que Tajima tendrá con quien pelear como en estos últimos años, donde han venido fabricantes a retarlo. En conclusión.  Este año se cumplen  89 ediciones de una de las carreras más  prestigiosas en estados unidos, y un evento que año tras año da de que hablar, en una especialidad que de por si es sumamente  apasionante.



viernes, 10 de junio de 2011

INDY 500, EL CENTENARIO DE UNA JOYA DEL AUTOMOVILISMO.


Por: Juan Luis Molano Galeano.

Ilustracion de las 500 millas de indianapolis.
Las 500 de Indianápolis son sin lugar a dudas, una de  las carreras que todo piloto quiere ganar, siendo ese tipo de carrea que es capaza de glorificará la carrera de un piloto. Una carrera que junto al GP de Mónaco y las 24 horas de lemans son las tres joyas  más valiosas que forman, lo que se conoce, como: la triple corona del automovilismo. Un término que hoy  es cada vez menos usado, la cual solo un hombre ha logrado conquistar en toda la historia del automovilismo, ese hombre es; Graham Hill. Hoy día las 500 de Indianápolis siguen siendo una carrera, que glorifica a todo aquel que la gane y pone su nombre en lo más alto de la historia del deporte motor.



Carl G Fischer, dando una vuelta con los periodistas por la pista antes de terminarla en 1909
Las 500 millas  nacen en uno de los circuitos más antiguos del mundo. En los primeros años del siglo 20  un empresario, entusiasta  por la automoción y con negocios en los bienes  raíces,  Carl G Fischer. Este hombre no solo construyo la leyenda de Indianápolis, o  grandes autopistas en los estados unidos, fue el que se considera el primer propietario de una agencia de autos en los estados unidos. Carl G Fischer junto a otros importantes Hombres de negocios  propuso una pista de pruebas donde se pudiera andar a velocidades espeluznantes para la época, tal y como se evidenciaba en  la joven Brooklands en el Reino Unido, la cual es la primera pista  permanente del mundo y que apenas cumpliría  dos años en funcionamiento, para cuando Indianápolis Motor Speedway inicio operaciones. Fischer para poder hacer su idea realidad debía encontrar un sitio donde su pista de ocho kilómetros de longitud tuviera cabida. Buscando encontró  un   terreno adecuado de unos 328 acres, lo que lo hacia lo suficientemente grande como para ejecutar  el proyecto. Pero Fischer sabía que no tenía el dinero como para hacerlo solo, ya que el tan solo comprar el terreno costaría 72 mil dólares. Por ello, convenció a tres socios para que fueran participes del proyecto. Fischer consigue  tres socios para financiar el proyecto, estos fueron: James Allison, Frank H Wheeler, y Arthur C Newey. Fischer  y sus socios compararon el terreno y en menos de  un año tuvieron listo al Indianápolis Motor Speedway.  Para su construcción 500 trabajadores y  y 300 mulas se necesitaron para construir el ovalo que se vio reducido su longitud, para dar acabada a  todas las instalaciones, que comprendían este complejo. La primera competencia que dio cabida aquel fue un evento de Globos de aire que partieron de allí, luego se celebraron carreras de motos, de la federación americana de motociclismo.



Ray Haurun
La particularidad  de  Indianápolis se caracterizaba, por estará recubierta de  ladrillos, ya que  Fischer y sus socios pensaron en usar ladrillos para pavimentarla. Pasarían dos años para que se  inaugurara la carrera que  supo convertirse en una de las joyas más preciadas del automovilismo deportivo, las 500 millas de Indianápolis. La primera edición de las 500 de Indianápolis se largo en 1911,  aquella carrera inaugural seria ganada por Ray Haurun. Un legendario piloto norte americano que era un habitual competidor de la seria de carreras triple AAA.  Un acrónimo de asociación americana de automovilismo. Un club nacido en 1902 debido al déficit vial de los estados por ese entonces, un déficit  de vías adecuadas para el automóvil que era general a nivel mundial. Aquel club oficializaba la prestigiosa copa vanderbilt Hauron  gano la primera  competencia con su Marmon Wasp. Un coche que diseño con el beneplácito del mismísimo Howard C Marmon, creador de esta marca. El Marmon era un coche totalmente distinto a lo acostumbrado por ese entonces,  era un monoplaza con un diseño que pensaba bastante en la aerodinámica, teniendo en cuenta la aerodinámica para 1911. El coche contrario a lo de entonces era un monoplaza y contaba con un  aditamento, mínimo pero relevante que para cualquiera sonaria algo un poco absurdo de entender la importancia que tuvo en esta  primera victoria, el espejo retrovisor.  Pasadas más de seis horas y media y con un promedio de  unas  74 millas por hora, el Marmon Wasp amarillo numero 32 de Hauron gana la carrea,   llevándose  14 mil dólares en premios, y  el honor de haber sido el pionero en 100 años de éxito y leyenda de esta  carrera.
                                                             
                                                                                      

Louis Meyer
Aquellas primeras ediciones eran cencidas como a Sweepstakes 500.  Así fue conocida por años, para 1912 se pasaron de 40 carros a unas inscripciones limitadas a 33  coches por carrera.  Durante 1917y hasta 1914 solo participaban treinta coches, aunque a partir de 1915 se puso en regla la norma de los 33 coches. Una norma puesta por la Triple AAA, por mera seguridad en el ovalo. Aunque ha habido  años en donde esta norma no se ha cumplido, y se ha aumentado el número de participantes. Aunque por norma general solo treinta y tres entran. Ello hace  que entrar a las quinientas de Indianápolis sea toda una hazaña. Año tras año  son muchos los que se presentan, pero  deben ganarse su puesto. Otra cosa particular de las 500 millas   es el carb Day. Es el último día de prácticas, donde los pilotos están en pista de 11  a  1 de la tarde, además  de ser el día  en que se ultiman los detalles de puesta a punto.  Ese día también se organizan conciertos y demás para el público. Ya que el Carburation Day se hacía históricamente para cuadrar los carburadores y poner  a punto el auto. En Indianápolis la victoria no se celebra con Chanpagne ni podio, se hace al más fiel estilo americano en el victory laine, con una botella de leche. La tradición nace haya por 1936 cuando Louis  Meyer, un piloto americano  que fuera el primeros en lograr el   hito de ganara tres veces en el Brickyarad, el era conocido como uno de los mejores mecánicos que había por ese entonces en la tierra de las oportunidades,  el probaba sus coches, pero nadie le veía un futuro brillante como piloto.  Así que  se inicio en Indianápolis como un piloto suplente, para en 1928 ganar su primera victoria en las 500, algo que  repetiría en 1933 y 1936. Su  carrera se volvió legendaria, con tres victorias en Indianápolis varios títulos de la asociación triple, y el honor de haber marcado historia en Indianápolis, con sus tres victorias y  con la tradición que hoy es legendaria, beber leche una vez se conquista la victoria.

el trofeo Borg warner junto a sus creadores.
El hizo popular en 1936 esta tradición  cuando al celebrar su tercera y última victoria en Indianápolis bebió leche, bueno era suero de leche. Sus hijos  se convirtieron en afamados preparadores.  Las 500 también fueron conocidas por un trofeo bastante particular, pero  a su vez bastante popular, el trofeo Borg Warner. El trofeo Borg Warner  era un trofeo que entro en vigencia en los años treinta, luego de que Borg Warner encargara este diseño a una compañía llamada Groham INC, este trofeo incluye el rostro de los campeones de las 500 millas, pilotos como: Aj Foyt Rick Mears y el legendario Ray Hourun han sido algunos de los que han podido poner su rostro en este trofeo. En el rostro de cada piloto se ponen datos, como la fecha  de  su victoria, velocidad promedio. El Borg Warner lleva el rostro de cada piloto en una organización estilo ajedrez. Curiosamente el año en el que el Borg Warner debutaba en la Indy, Meyer ganaba su tercera y últimas 500 millas de Indianápolis, imponiendo la tradición de la leche.  Se dice que Meyer comparaba ganar el joven trofeo Borg Warner, con el honor y el júbilo con  que un deportista olímpico recibe una medalla olímpica.  Desde los años 90 se  entrega una réplica a los pilotos. El Borg Warner es una de las señas más claras de identificación de las 500 de Indianápolis.  En Indianápolis al igual que en otras categorías, la participación de mujeres pilotos ha tenido cierta  concurrencia, aun cuando la primera  mujer que participo en  Indianápolis, no participo sino hasta 1977. Janeth Gutrie una mujer  que antes de ser piloto había conseguido graduarse como ingeniera aero aeroespacial, empezó su carrera en  la  SCCA (Sport Car Club Of América) corriendo con un jaguar, pero no tardo en profesionalizarse.


Janeth Guthrie, y su monoplaza.
Antes de inciar  su carrera en Nascar  e Indy, corría en autocross, subidas de montaña, y carreras de autos deportivos, incluso coerrio las 12 hoas de Seebring .  De hecho escribió un libro llamado, “janet Gutrhie  life a Full Of Thorholle” un libro donde cuenta todas  sus vivencias. Pero aunque ella fue la pionera no fue la  ultiama. Tan solo siete mujeres han hecho  parte de las 500 millas, ellas han sido Lyn St James, ella corrió por primera vez en las 500 en 1992  término entre los once primeros. Lo interesante de esta piloto, es que corrió por primera vez en Indy a la por 1992  y lo intento varias  veces más a una edad en la que muchos pilotos ya se habrían retirado, a los 45 años.  James logro lo que hasta entonces  no había logrado ninguna  mujer había logrado hasta entonces, terminar entre los once primeros. Solo superado por dánica Patrick que ha sido la única que ha liderado en Indianápolis. En las 500 hubo una época en donde  si se quería ganar  debías correr en un Monoplaza de disposición FR (tracción trasera motor delantero)  aquellos monoplazas con motores Offenhauser de  cuatro cilindros dominaron de 1947 a 1964 las 500 millas todas de manera consecutivas. Solo hubo un equipo que pudo ir y ganarles, con un esquema de auto completamente distinto lo que ellos corrían. El Gran Chapman  llevo a su inseparable piloto Jim Clark, con  un monoplaza netamente europeo, más que europeo puramente Chapman.  Clark ya había intentado en múltiples ocaciones, hasta que en 1965 el lotus 38 y el escoces volador cortaron la racha de victorias de los Roadsters y del Offy, como   era conocido el motor  Ofenhauser. El Lotus  38 era todo lo contrario a los autos americanos
Ilustracion, de Clark y su Lotus en Indianapolis.
 Aquella edición 1965 seria historia para las 500, solo se rompería la hegemonía de los Roadsters con motores Offy (así llamaban a los Motores Offnhausser),  además de que un europeo volviera aganar las 500 luego de años y años de dominación americana, también sería el año en que la s 500 serian televisadas para todo el país. El Lotus 38 era el esfuerzo definitivo de una aventura, que había iniciado en 1962 cuando chapman fu haber las 500 y como corrían allí. Copper y Brabhan ya habían llegado allí   unos años antes, sus competidores tan solo se burlaban de el coche con motor trasero pero haber clasificados tercero  y terminado 9, fue  suficiente para cerrar las bocas de aquellos que pensaban que  aquel coche era un juguete para Indianápolis. Jim Clark  compitió por primera vez en  1963, consiguió la pole pero termino segundo,  Lotus Corría con el apoyo de Ford, el Lotus 29 fue el `primer coche con n el que Lotus incursionaría y ganaría allí en  Indianápolis en 1985 cortando así la hegemonía de los Roadsters. El motor del Lotus 38  era el inconfundible Ford V8 a 90, de 500 caballos  y 4195 CC. El Némesis declarado del Offenhausser que aunque era un cuatro cilindros a penas estaba 80 caballos por debajo del Ford. Offenhauseer gano algunas ocasiones más en hasta mediados de los 70.   
                                                             

Rick Mears, celebarnsouna e sus cuatro victoria es indianpolis
En fin, las 500  millas es  y será una de las carreras, que todo piloto debe correr, y por la cual se lucha año tras año para hacer parte de los 33  afortunados, preo más  allá de eso es  la oportunidad de largar, y de pisar el Bryckyard, de poder convertirse en una leyenda, así como Aj Foyt, o Rick Mears y   Emerson Fitipaldi.  Las 500 son una carrea con tanta historia que con lo que escrito es apenas una introducción a un historia, tan rica e interesante. En donde pueden pasar suceos, como: el trompo de Danni Sullivan. Danny Sullivan, es un ex piloto de F1 y CART. Compitió en la F1 con Tyrrel en 1983, termino  5 en Mónaco, sien este su, mejor resultado. Para 1985 corrió con Penske, fue con el equipo del capitán con quien ganaría  su única victoria en Indianápolis, lo que hace a esta victoria única fue el hecho de que Sullivan iba tratando de rebasar a Mario Andretti, sufrió un trompo entre la curva uno  y dos, lucho hasta el final y gano la carrera tres años más tarde ganaría el c campeonato de la Cart con Penske. Otro final dramático fue el que vivimos en esta edición donde JR Hildebrand estuvo cerca del selecto grupo de  novatos que han ganado en su primer intento en las 500, pero en la última curva, choco y se fue arrastrando su rueda delantera derecha, siendo a delatando por Wheldon que gano en los últimos instantes, de una carrera que tuvo unos últimos giros de infarto. En conclusión,   las 500 millas son por derecho propio  uno de los tres tesoros más preciados del automovilismo deportivo.


Imagenes: Google Imagenes.

Viideos: Youtube.